耐德佳程德文:借助AR自由曲面光學技術,做AR硬件廠商背后的英雄

巫盼 6天前

耐德佳也在啟動下一個階段的融資,主要針對量產和品控。

光學是很神奇的一門學科,它承載了我們目所能及的所有消費硬件產品,從手機、車載顯示、眼鏡到電視,無處不在。在這其中,AR眼鏡是個很特殊的存在,前有谷歌折戟沉沙轉向行業應用市場,后有融資神話MagicLeap,即便是在VR稍顯沉寂的這兩年,AR眼鏡也迎來過幾波小高潮。

近日,鎂客網采訪了專注于AR光學顯示技術的耐德佳,其聯合創始人、CEO程德文教授談到了他們在技術上的突破以及對當前AR市場發展的判斷。

耐德佳程德文:借助AR自由曲面光學技術,做AR硬件廠商背后的英雄

圖 | 耐德佳聯合創始人、CEO程德文

始于自由曲面光學

從2014年開始,VR/AR產品逐漸從實驗室和投資機構,走入大眾視野。彼時的程德文已經在光學領域有了十幾年的求學工作經歷。作為北京理工大學和美國亞利桑那大學(全球3大光學中心之一)聯合培養的博士,程德文在上學期間就申請了相關AR光學專利,其專利產品在當時的光學領域具有深遠的影響,等于定義了一種新的AR光學,即自由曲面棱鏡AR光學。

基于這個契機,以及對整個市場大環境的考量,他和幾個小伙伴一起在2015年創辦了耐德佳,專門從事AR光學產品的研發與生產。

耐德佳,取自“NED+”,即“Near Eye Display(近眼顯示)”,這也是AR/VR爆發之前對此技術的稱呼。程德文表示,“作為一名技術研究者,希望用自己研發的技術改善人們的工作和生活,讓技術產生價值,正好我們也趕上了一個AR/VR爆發的機遇。”

所以,耐德佳的定位也很清晰,將自由曲面棱鏡AR光學從技術變成產品。

目前,AR光學廣泛采用的三個技術路徑包括傳統同軸光路、波導和自由曲面。其中,自由曲面是一種有別于球面或者非球面的復雜非常規面形,它不僅可用提高系統的光學性能指標,而且也為光學系統的設計提供更高的自由度。

而AR光學的痛點是視場角小,沉浸感不強;體積重量大,穿戴不便;成像質量差,色差嚴重,光學自由曲面就可以充分發揮設計自由度高的特點,為解決這些難題提供一條獨特的思路。

程德文表示,“光學設計從球面發展到非球面,到現在的自由曲面,就好比從二維空間發展到三維空間,最后到多維空間。因此,在光學設計上有很高的自由度。”

也正是因為采用自由曲面光學技術,耐德佳的AR光學模組產品視場角實現了從19°到120°的全覆蓋。

而且在市場上少有廠商敢于嘗試整機的時候,耐德佳就依托于自身成本控制的優勢,開始進軍光學模組之外的整機硬件市場。

2017年的時候,他們基于自己的光學技術,生產定制數量在K級的AR硬件NED+ GLASS X2,并成功應用在醫療領域。

耐德佳程德文:借助AR自由曲面光學技術,做AR硬件廠商背后的英雄

形成AR硬件生產的閉環,消費端市場將爆發

今年,耐德佳還推出一款總重3.24g的單目AR光學模組,其24°視場角(單目)比傳統棱鏡方案的視野更廣,而且由于采用了Micro-OLED屏,顯示效果的飽和度、色彩也更優秀,最關鍵在重量做出了突破,讓AR眼鏡更加輕薄,主要使用場景包括安防、物流、巡檢、維修等復雜環境。

目前,該方案已接到全球范圍內K級訂單,并在耐德佳鎮江生產基地進行量產。

同期,耐德佳也面向消費端推出了一款AR頭戴式顯示設備watchAR小靈鏡,外觀和普通眼鏡類似,重量只有60g,非常輕便,可以帶給用戶3米處80寸屏幕的視覺體驗。

耐德佳程德文:借助AR自由曲面光學技術,做AR硬件廠商背后的英雄

圖 | watchAR小靈鏡

縱觀整個AR頭戴式顯示硬件市場,從谷歌眼鏡之后,消費市場已經很少能看到AR硬件,除了數據隱私等一些比較敏感的因素外,更關鍵的一點在于上游的光源元件模組價格太高。

“以Micro-OLED為例,目前成熟的供應商全球只有索尼,其價格占到整個光學模組成本的70%,因此導致光學模組的價格較高,很難向C端普及。”

但據耐德佳對產業鏈的了解,光學模組價格居高不下的問題正在改善。像國內的京東方(BOE)和視涯都已經進行了小批量的Micro-OLED試產,現已經進入批量投產狀態,因此價格會有大幅下降,進而降低光學模組的售價。

而談及耐德佳在技術和產品上的優勢,程德文表示有三點:

1. 顯示效果好這是源自設計原理上的優勢;

2. 可量產性自由曲面棱鏡難在設計和開模,但耐德佳通過注塑的方式量產,量產的良品率和一致性非常高;

3. 成本可控基于上述可量產性方面的巨優勢,耐德佳可將售價做到波導的20%左右。

基于自由曲面光學技術以及多年的硬件經驗,目前耐德佳已經成功研發并量產了數款自由曲面AR光學解決方案,諸如聯想、亮風臺、悉見等公司都推出了采用耐德佳自由曲面棱鏡AR光學的AR整機。

從光學顯示技術、光學元件到整機硬件,耐德佳也已經形成了研發、設計、生產的閉環,具備了完整的硬件研發能力和量產交付能力。

 

圖 | 耐德佳鎮江生產基地:德伽智能

之后,耐德佳也會順應市場需求,推出一些更輕薄的AR光學解決方案,持續推進watchAR小靈鏡整機的升級,但重點會放在進一步提升產能,尤其是在品質管控方面。

得益于這幾年持續出貨,耐德佳在品控標準方面積累了相當豐富的經驗,也研發了一些具備自主知識產權的檢測設備。所以,耐德佳的目標是進一步提高產品的管控,爭取進入到科技巨頭的供應鏈中,迎接下一個AR市場的發展高潮。

最后:

今年5月,耐德佳獲得來自聯想創投領投的億元級A輪融資。當前,他們也在啟動下一個階段的融資,主要針對量產和品控,為AR光學爆發性需求做準備,以及持續發力C端AR整機產品。

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